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举步维艰的贵族

发布时间:2019-09-13 09:30:01 编辑:笔名

举步维艰的贵族

四合院

六六

每天他们都在接待超过千人的造访,在他们自己家的花园里休憩,在私家湖上玩耍。

他们身居古堡,却与一干陌生人整天为邻,没有私人空间。

(作者为作家、着有《蜗居》、《心术》等,来自中国安徽,1999年来新)

到英国以后,玩乡间玩得乐不思蜀,连牛粪和羊粪闻着都开始香了。每次入住城市,都怅然若失。

去约克以后也这样,城市游览乏善可陈,没啥可记录的,看过也就看过了。

早上正要去逛约克城,BB的经理告诉我,附近有个闻名于世的城堡,看过不后悔,不看很后悔。尤其是也许约克这里,你这一生再不会回来。“那里是英国人办婚礼的圣地。”她递给我一份宣传册——霍华德城堡。我上一查,这个城堡竟然列世界15大必去城堡第二位!主要就是因为其美轮美奂。

立刻驱车前往。

霍华德城堡的地标显着:过了这个塔,往后都是它的地界。那条通往庄园的路,看不见尽头。一会儿开过一道城墙,一会儿又开过一道。终于进了园子——这那是城堡啊!这更像一个庄园!皇宫般的设计,法式枫丹白露宫般的敞开对称庭院。前方是大片湖泽,据说曾是鱼塘,为庄园提供鱼类晚餐而挖。后方是森林,外圈是良田环绕。

解说员介绍,该庄园曾有7万8000英亩地,后来几经分割,目前只剩1万英亩。

另一个大庄园Chatsworth House也一样,祖上只花了600镑就买下多于现在面积10倍的地。当然600镑是300年前的事了。估计也和今天的几十亿相当。所以发财致富要趁早啊!

可是早发财也没啥作用。

被毁坏的庄园竟有1600座

英国在工党上台执政以后,制定了一系列倾向于劳动者而非贵族的政策,包括缴纳高额遗产税。那些世袭的贵族因付不起财产税而在一战之后大量拆毁庄园。有记录的被毁坏的庄园竟然有1600座之多!而且越宏伟越昂贵的庄园,被拆毁的可能性越大——因为遗产税额越高。也就是说,我们现在看到的残留庄园,竟然是当年不甚起眼的!

如此想来,工党上台是必然的。经过千年的封建,全英国80%以上的财产和土地掌握在7000贵族手里,下面的人肯定要造反。尤其是工业革命之后,新兴的资产阶级财力远胜靠土地为生的贵族。就好像现在全球最富有的一群已是互联和移动互联老大,那些靠工业制造或者地产发家的人,终将财富缩水。

曾有贵族因交不起遗产税想把自己的庄园捐献给镇子,竟然被民众拒绝。刚刚翻身做主人的劳动人民,最初对贵族也有仇富情绪。他们喜见那些曾经世代剥削他们的贵族流离失所,从端着架子到现在的落魄。

英国历史文化遗产

没过三五十年,劳动人民的物质生活极大改善,精神生活要求开始提高。那些曾经被他们唾弃的贵族和庄园,让他们意识到不再是压迫的标志,却是英国宝贵的历史文化遗产。于是,政府应民间呼吁与要求,多次出台保护历史建筑的法案,允许还保有庄园的贵族后代不交遗产税——前提是将庄园对公众开放,所获得的门票收入加上经营收入用于古建筑的整理修复。

民众还自发建立各种信托,最着名的是英国国家名胜古迹信托,收来的会费用于古迹的修复,而钱全部来自民众。

古堡的修整是一件庞大而复杂的工程,如果不是出于家族的,你很难将毕生奉献给一座建筑。曾有中国土豪朋友有意购买一座古堡,他在勘察过内部状况及寻访过英国政府对古堡的修缮标准和预估所费金钱后,放弃了。因为,你买的不是古堡,而是祖宗。这不能改,那不能动,很多生活的不便也因受古迹保护而必须得维持原样。

赫兹拉里格既是贵族,也是作家。他现在被“囚禁”在他家族的城堡里。他1998年离异的时候,曾不得不变卖家族收藏来支付前妻的分手费。现在他后悔了。

他后悔的不是对不起祖上,而是后悔那时候法制还不健全时为何不把古堡一起卖掉。现在因各种条框限制,连买家都没有了。别说卖,白送都送不出去。他和他的后代,将不得不把这个偏僻的古堡当成世代的家。

无论是霍华德古堡还是Chatsworth House都面临这样的窘境。

每天他们都在接待超过千人的造访,在他们自己家的花园里休憩,在私家湖上玩耍。你身居古堡,却与一干陌生人整天为邻,没有私人空间。


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